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2018
02-16

芬兰寻找传播脊髓灰质炎病毒的神秘人


科学家认为这种病毒通过人体废物进入坦佩雷的下水道系统

芬兰坦佩雷当局正在寻找某人是脊髓灰质炎的携带者/(mdid / Flickr)

芬兰坦佩雷 - 在芬兰坦佩雷的某个地方,有人正在排泄脊髓灰质炎病毒。至少在2008年以来,他或她一直在那里做着这项工作,将粪便与脊髓灰质炎病毒混合,然后冲入芬兰第三大城市的下水道。

作为一名长期排泄者,小儿麻痹科学界知道,身份不明的人可能完全不了解他或她的肠道的这种怪癖。 Merja Roivainen非常想找到这个人。

Roivainen是芬兰国家健康和福利研究所肠道病毒部门的主任。在那里,她负责监督脊髓灰质炎病毒的环境监测计划 - 这是来自全国九个城市的污水样本的常规检测。坦佩雷及其郊区拥有大约30万人和一些跨国公司,也是9个之一。

芬兰的环境监测计划始于1960年,几十年来该国的污水系统似乎不含脊灰病毒。双月抽样没有发现野生脊髓灰质炎病毒。 (科学家使用术语“野生”脊髓灰质炎病毒来区分自然界中发现的病毒和口服脊髓灰质炎疫苗中使用的弱化病毒。)由于芬兰使用注射用灭活病毒制造的脊髓灰质炎疫苗,很少有任何发现改变后的活疫苗病毒这是口服小儿麻痹症疫苗使用的标志。在开发口服脊髓灰质炎疫苗的人Albert Sabin之后,这些病毒被称为Sabin毒株。

疫苗衍生的脊髓灰质炎病毒的测试也持续呈阴性,这是萨宾菌株令人不安的副产品。这些绰号为VDPV的病毒,如果你研究它们的遗传密码,看起来不像野生脊髓灰质炎病毒。他们从萨宾菌株进化而来,在从人类肠道传播到人类肠道时发生突变。但是,尽管它们看起来不像野生脊髓灰质炎病毒,但它们的行为与它们相似。就像野生脊髓灰质炎病毒一样,疫苗衍生的脊髓灰质炎病毒瘫痪了感染它们的人中的一部分。

芬兰的环境监测计划从未发现VDPV。从不,直到2008年底。那年12月,来自坦佩雷的污水样本产生了两个VDPVs,这些VDPV与Sabin菌株的进化相当。 “自那时以来,我们已经发现13个污水标本为VDPV阳性,而且都是从坦佩雷收集的,”Roivainen说。 “总共有70多种VDPV菌株被分离出来。”

科学可以估计疫苗衍生的病毒已经传播了多长时间 - 换句话说,多长时间之前开始给出问题的疫苗剂量。他们从萨宾菌株中检测VDPV的遗传距离,然后根据脊髓灰质炎病毒已知变异的速率计算时间。科学家认为,脱落坦佩雷VDPV的人可能已经产生了12或13年的脊髓灰质炎病毒。

坦佩雷病毒的遗传分析表明,它们都通过了一个人的肠道,可能是免疫系统无法正常工作的人。当健康人接受口服脊髓灰质炎疫苗时,他们的免疫系统应对阻止病毒在其胃肠系统中复制。该过程中产生的抗体保护它们免受未来的感染。但是在少数人中,免疫系统在接种疫苗后不会关闭病毒复制,因此它们不断产生和排泄脊髓灰质炎病毒。

试图找到坦佩雷的长期排泄物已经耗时且令人沮丧。通过研究污水处理系统,Roivainen的团队回到了排泄者居住的城市。问题是另外还有3万人住在那里。她说,下水道已经尽可能地进行了调查。

现在,人们致力于寻找已知有免疫缺陷的人,并要求他们提交粪便样本进行分析。 “但是我们到现在只有很少的粪便标本,而且都是阴性的,”Roivainen承认。 “我不知道我们是否能够识别他或她。”

为什么要麻烦, 人们可能会想。即使Roivainen和她的团队发现了长期的排泄物,但在医学上没有什么能够阻止他或她的病毒脱落问题。在一些人流失持续数十年。在其他情况下,它会自行停止。在某些情况下,病毒会导致发生小儿麻痹症的发病者。

尽管如此,小儿麻痹症科学家们仍渴望更好地了解这些长期流脓者是谁。这是因为这些人,一些科学家担心,如果全球消灭脊髓灰质炎运动成功地遏制野生脊髓灰质炎病毒,可能会重建小儿麻痹症的传播。一旦野生脊髓灰质炎病毒消失,世界卫生组织将告诉各国停止使用口服脊髓灰质炎疫苗。那些无力用更昂贵的可注射疫苗取而代之的人将开始发展更多的易感小儿麻痹症儿童。

“我认为他们是一个真正的风险,”在Roivainen之前领导芬兰实验室的脊髓灰质炎病毒学家Tapani Hovi说,疫苗衍生的脊髓灰质炎病毒。 “今天疫苗接种覆盖率仍然很高,可以预防它们可能导致的问题,但未来疫苗覆盖率将会下降,甚至有些国家的疫苗接种停止时,恐怕...风险将会得到更多的实现。”

尽管全世界仅发现约40个长期脊髓灰质炎病毒排泄者,但没有人知道这个问题有多广泛。举一个例子,Hovi认为,这些人可能比科学家目前估计的要多。

他已经知道他的长期排泄物挫败感。在他担任实验室主任期间,霍维参与了在斯洛伐克寻找长期排泄物的工作。 (芬兰的实验室是五个北欧国家,三个波罗的海国家和斯洛伐克,斯洛文尼亚,克罗地亚和奥地利的世界卫生组织的小儿麻痹症参考实验室。)

VDPV已经发现在位于Skalica的污水中,该镇有一万五千人的小镇距斯洛伐克首都布拉迪斯拉发约30英里。与卫生工程师一起工作的研究人员将这些病毒追踪到了一个污水处理系统的分支,该系统为大约500人居住的五到六个公寓楼提供服务。从大多数居民收集粪便样本。分析许多粪便样本是很多工作,但研究人员认为他们即将找到他们的男人或女人。 “我们无法在任何这些(样本)中发现任何脊髓灰质炎病毒,”Hovi说。

后来发现另外两座建筑物非法倒入该污水处。但在进一步测试之前,VDPV停止在Skalica污水样本中显示。小径变冷了。

Hovi说:“可能发现这个人,但我们没有,”霍维说。 “也许他或她走开了,你永远不会知道,而且当然也可能他或她不会去除病毒。”

这个故事是由普利策危机报告中心提供的。在Twitter上关注@PulitzerCenter