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2018
02-03

公众压力迫使白宫应对波多黎各的危机


要说白宫已经缓慢回应在波多黎各发生的大规模人道主义危机现在是轻描淡写。

第四类风暴一周后,一半以上的居民仍然没有饮用水或手机服务,几乎所有的私人住宅和企业都没有电力。同时,特朗普总统只通过联邦紧急事务管理局(Federal Emergency Management Agency)批准了最低限度的回应来帮助美国领土。

此后,他采取的任何额外措施主要是应对来自新闻界,社会媒体,请愿书和国会议员的大规模公众压力。

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最初,关注的声音来自居住在美国的波多黎各人,他们无法与他们的亲人在家中沟通。他们在脸书上分享恐慌的消息,寻求家人的更新。

随着时间的推移,新闻报道开始形容岛上的群众性歇斯底里。整个社区用完了食物和水。压力越来越大。美国人要求总统做具体的事情:科罗拉多州的一名财务管理员发起了一项社交媒体宣传活动,敦促军方派遣一艘海军医疗船前往该岛。佛罗里达州的一名法律专业学生在一封要求特朗普放弃对运送货物到波多黎各的船舶的限制的信件上获得了50万份签名。

特朗普最终屈服于重复的要求。这艘船,USNS Comfort计划下周抵达。特朗普暂时放弃了“琼斯法案”(Jones Act),这项97年的法律使得从大陆运往波多黎各的货物价格昂贵。

这些举动表明,舆论在说服政治领导人采取行动方面有多么强大。他们还强调了白宫如何有效地应对重大危机 - 甚至是数百万美国公民的生死存亡问题。

Rick Trilsch说:“人们应该向他们当选的官员施加压力,以确保波多黎各不被遗忘。”他创造了一个请愿书,要求军方将USNS Comfort送到波多黎各。 “只有参与了民主,民主才有效”。

来自科罗拉多州的财务管理人Trilsch在听说了在卡特里娜飓风和海地地震后在新奥尔良的人道主义工作后,听说了USNS Comfort海军舰艇。拥有1,000张床位的海军舰艇有创伤单位和X光机。特里尔奇说,自从遭受飓风袭击以来,他一直在等待,听到这艘船正在驶往波多黎各的消息。

他在博尔德的办公室说:“我认为随时会发出命令,并且会帮助波多黎各的同胞们。

那个消息没来。上周六,特里尔施决定在Change.org上发起请愿,要求国防部把这艘船送到岛上,那里医院不堪重负。他还为该事业创建了一个Facebook页面,并推出了Twitter标签#SendtheComfort。第二天,前国务卿希拉里·克林顿加入了电话:

美国国防部星期三表示,康福特将于星期五离开波多黎各。没有解释为什么花了这么长时间才能激活。这艘船正坐在弗吉尼亚州诺福克的海军基地。

这个事件表明,在波多黎各,基本的联邦紧急事务管理局(FEMA)应对灾难的公众已经变得沮丧:美国人开始意识到,只有军队才有能力应付这样严重的灾难。

国会议员也一直在推动白宫向岛内派出更多的军事支援。

周三,雷斯·路易斯·古铁雷斯(D-IL)和约瑟夫·克劳利(D-NY)致函国防部长詹姆斯·马蒂斯(James Mattis),要求开会 讨论如何让军队更多参与。

他们写道:“我们认为,美国军方最有能力拯救生命,满足人民的食物和水的迫切需求,建立一个有效的电信系统,建立医疗分流和紧急医疗服务。

最近几天,国防部已经承诺,应对这次灾难的军事人员增加一倍,并且正在派遣更多的船只和飞机。没有公众的强烈抗议,政府是否会作出同样的决定还不清楚。

随着国防部宣布美国国际安全组织(USNS Comfort)前往波多黎各(Puerto Rico),政府暂时搁置了一项法律,要求向波多黎各(Puerto Rico)运送货物的费用越来越高。

Vox的Matt Yglesias解释说,“琼斯法案”要求在美国港口之间运送的物品需要由美国公民或永久居民在美国制造,美国人拥有的船上运输。法律规定,与在大陆或其他加勒比海岛屿上购买的货物相比,波多黎各人所买的一切都是不必要的。这也增加了生活成本。

该法律将为波多黎各造成重大问题,因为它正在重建其破坏的基础设施。周末,杰西卡·佩诺维奇(Jessica Penovich)在Change.org上发起请愿,要求美国国土安全部(Department of Domesticland Security)放弃12个月的法律。到周二,它已经获得了近50万个签名。 Change.org发言人说,这是今年第八大受欢迎的请愿书。

“我从来没有想到它会得到如此多的支持,”住在坦帕湾地区的波多黎各遗产法律系学生佩诺维奇说。她说她提出请愿是因为她想提高对法律如何利用波多黎各的认识。

法律的另一个敌人是参议员约翰·麦凯恩(R-AZ),谁也花了几天的批评,并敦促白宫放弃它:

周二,“华尔街日报”(Wall Street Journal)刊登了一则炙手可热的专栏文章。玛丽亚之后,编辑委员会抨击政府拒绝放弃法律。他们指出,特朗普在得克萨斯州的哈维和佛罗里达州的伊尔玛之后将其举起。对波多黎各不这样做意味着总统将岛民视为“二等”公民:

周三,美国政府宣布将暂停执行为期10天的法律。这还不够长。

接下来的战斗将是白宫要求国会起草一个救助计划,以帮助波多黎各长远。特朗普在哈维袭击德克萨斯大约一个星期后就这样做了,但他还没有为波多黎各做同样的事情。

波多黎各将需要数十亿美元重建医院和家园,并修复其电力系统。岛上没有钱,国会要通过一项法案。在哈维之后,他们通过了80亿美元的首笔救助计划,现在联邦紧急措施署的救灾基金正在减少。

到目前为止,白宫还没有表示何时会向国会发送救灾方案。可能需要更多的公众呐喊才能做到这一点。