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2018
02-03

彗星花了一个世纪来确认地球的通行证


2017年4月1日,彗星41P将通过比通常更接近地球,给观察员双筒望远镜或望远镜一个特殊的观看机会。北半球的彗星猎人应该在北斗星所属的Draco和Ursa Major星座附近寻找它。

彗星是否会为观察者提供一个很好的表现是非常难以预测的,但是41P有爆发的历史,并且在1973年进行了相当的展示。如果这次彗星经历类似的爆发,这个时候有机会变得足够明亮,用肉眼看到。在2017年3月24日拍摄的这张照片中,彗星41P / Tuttle-Giacobini-Kresák将在4月12日到达近日点,或者它最接近太阳的方向。

北斗的碗。 4月1日,这颗彗星将在距离地球约一千三百万英里(0.14天文单位)的距离处传播,或是地球到月球的距离的五十五倍。对于这颗木星家族彗星来说,这是一个比平常更接近的方法。
版权:图像版权克里斯·舒尔,经许可使用。

正式命名为41P / Tuttle-Giacobini-Kresák以纪念其三位发现者,这颗彗星在这一关上被戏称为愚人节彗星。发现信贷首先发现于1858年发现彗星的霍勒斯·塔特尔(Horace Tuttle)。根据“Cometography”网站的资料,41P当时被认为是周期性的彗星 - 绕太阳运行的一颗彗星 - 但天文学家最初不确定彗星需要多久旅行。这颗彗星于1907年由迈克尔·伽西比尼(Michael Giacobini)重新发现,但并未立即与1858年出现的物体相联系。

后来,天文学家安德鲁·克罗梅林(Andrew Crommelin)确定这两个观测结果是同一个物体,并预测这颗彗星会在1928年和1934年,根据彗星的Cometography条目。然而,当时没有看到这个物体,被认为是迷路了。 1951年,L'uborKresák再次发现并将其与之前的观察结合起来。

41P是木星彗星家族的成员,每5.4年就有一次环绕太阳的行程,在这些行程中相对接近地球。在这种方式下,彗星将以约一千三百万英里(0.14个天文单位)的距离通过我们的行星,或者是从地球到月球的距离的约55倍。这是彗星距离地球50多年,也许还有一个多世纪的最接近的方式。

对于科学家来说,41P的访问是一个机会,填补有关彗星的组成,昏迷和核细节。

艺术家的一组彗星爱好者的插图。
学分:美国宇航局的戈达德太空飞行中心

“木星家庭彗星的一个重要方面是,他们研究的比较少,特别是在冰核组成方面,与奥特云的彗星相比,”他说。美国宇航局戈达德太空飞行中心的马里兰州格林贝尔特的迈克尔迪桑蒂。他和他的团队将于4月1日在夏威夷使用NASA的红外望远镜设施观测41P。

天文学家将尝试确定特征,例如41P核的旋转速度有多快,这提供了关于核的结构如何的线索,以及是否有任何变化可以记录在昏迷和尾巴中。观察者也会寻找爆发,这表明了彗星的活跃程度。

来源:美国航天局