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2018
02-03

VLT重温一个奇怪的宇宙碰撞


3.6亿年历史的宇宙碰撞壮观的后果是在ESO的超大型望远镜在Paranal天文台的新图像中的详细揭示。其中的碎片是一个罕见而神秘的年轻矮星系。这个星系为天文学家提供了一个很好的机会,可以更多地了解早期宇宙中普遍存在的相似星系,但这些星系通常太微弱,不能被当前望远镜观测到。

NGC 5291 朦胧的金色椭圆形是这个形象的中心,是一个椭圆星系,距离Centaurus(半人马座)星座约2亿光年远。超过3.6亿年前,NGC 5291与另一个以巨大速度行进的银河系发生了戏剧性的猛烈撞击。宇宙碰撞将巨大的气体喷射到附近的空间,后来合并成一个围绕NGC 5291 [1] 的环形成。

随着时间的推移,在这个环中的物质聚集和崩溃成几十个星形成区域和几个矮星系,显示为分散在NGC 5291周围的淡蓝色和白色区域,从 FORS 仪器安装在 VLT 。 NGC 5291右侧最为巨大而明亮的材料是这些矮星系之一,被称为NGC 5291N。

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半人马星座中的相互作用星系NGC 5291

像所有大型星系一样,银河系被认为是在宇宙早期通过建立更小的矮星系而形成的。这些小星系,如果直到今天仍然存活,现在通常会包含许多非常老的恒星。

然而NGC 5291N似乎不包含旧的星星。对星系的外部部分具有典型的与新星形成有关的性质,但观察到的现象并不是由当前的理论模型预测的。天文学家怀疑这些不寻常的方面可能是该地区天然气大规模碰撞的结果。

NGC 5291N看上去不像一个典型的矮星系,而是与远处宇宙中许多恒星形成星系中存在的团块结构有着惊人的相似之处。这使得它成为我们当地宇宙中一个独特的系统,也是研究早期富含气体的星系的重要实验室,这些星系通常远不能被当前望远镜详细观测到。

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相互作用的星系NGC 5291的周围(注释)

这个不寻常的系统以前已被广泛的地面设施观察到,其中包括 ESO的3.6米望远镜 La Silla天文台 [3] 。然而,MUSE,FORS和甚大望远镜的能力现在只允许确定NGC 5291N的一些历史和特性。

未来的观测,包括ESO欧洲极端大型望远镜( E-ELT )的观测,可能会让天文学家进一步解开这个矮星系剩余的奥秘。

来源:ESO