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2018
02-04

银河中心重力成功首次观测


黑洞探测器现在与四个VLT望远镜一起工作

一个欧洲天文学家小组在ESO的超大望远镜上使用了新的GRAVITY仪器,通过将来自所有四个8.2米单位望远镜首次。这些结果提供了GRAVITY在探测靠近中央超大质量黑洞的极强的引力场并测试爱因斯坦的广义相对论时所产生的突破性科学的味道。

GRAVITY仪器现在与ESO的超大望远镜(VLT)的四个8.2米单位望远镜一起工作,甚至从早期的测试结果来看,它已经很清楚它将很快产生世界级的科学。

重力是VLT干涉仪的一部分。通过结合四台望远镜发出的光线,可以达到与直径达130米的望远镜相同的空间分辨率和测量位置精度。相对于单独的8.2米VLT望远镜而言,功率和位置精度的相应提高是15倍,这将使GRAVITY能够精确测量天文物体。

GRAVITY的主要目标之一是对银河系中心的4百万太阳质量黑洞的周围环境进行详细观测[1]。尽管自2002年以来就已经知道黑洞的位置和质量,但通过对轨道运行的恒星运动进行精确测量,GRAVITY将允许天文学家以前所未有的细节探测黑洞周围的引力场,从而为爱因斯坦将军相对论。

在这方面,与重力的第一次观察已经非常令人兴奋。 GRAVITY团队[2]使用该仪器观测一颗称为S2的恒星,因为它在银河系中心的黑洞周围运行了16年。这些测试令人印象深刻地证明了引力的敏感度,因为它能够在几分钟内观察到这颗微弱的恒星。

该团队很快就能够获得轨道星的超精确位置,相当于以厘米级的精度测量月球上物体的位置。这将使他们能够确定围绕黑洞的运动是否遵循爱因斯坦的广义相对论的预言。新的观察表明,银河中心是一个理想的实验室,人们可以期望。

说:“对于整个团队来说,这是一个奇妙的时刻,当时来自恒星的光首次干扰了 - 经过八年的努力,”说,GRACHITY的首席科学家Frank Eisenhauer来自马克斯普朗克地外物理研究所,德国。 “”首先我们主动稳定了对明亮的附近恒星的干扰,然后只有几分钟后我们才能真正看到这个微弱恒星的干扰 - 很多很高的恒星。“乍看之下既不是参考星也不是轨道之星有大量的同伴,这将使观测和分析复杂化。 “他们是理想的探针”,解释艾森豪厄尔。

成功的这个早期迹象不会马上出现。 2018年,S2星将离黑洞最近,距离它只有17个光小时,以每小时3000万公里的速度行驶,或者以2.5%的速度行驶。在这个距离上,广义相对论的影响最为明显,而GRAVITY观测将产生最重要的结果[3]。这个机会将不会再重复16年。

来源:ESO